كويكب مزيف؟ يعرّف خبير ناسا الكائن الغامض على أنه صاروخ قديم

CAPE CANAVERAL ، فلوريدا (AP) – قد تكون الرقصة مناسبة لـ “كويكب” من المتوقع أن يتم القبض عليه بواسطة جاذبية الأرض ويصبح قمرًا صغيرًا الشهر المقبل.

بدلاً من صخرة كونية ، يبدو أن الجسم المكتشف حديثًا هو صاروخ قديم من مهمة هبوط على القمر فاشلة قبل 54 عامًا ، وشق طريقه أخيرًا إلى الوطن ، وفقًا لخبير الكويكبات الرائد في ناسا. يجب أن تساعد الملاحظات في تحديد هويتها.

قال بول تشوداس لوكالة أسوشييتد برس: “أنا منزعج جدًا من هذا الأمر”. “لقد كانت من هوايتي أن أجد واحدة من هؤلاء وأرسم مثل هذا الرابط ، وأنا أقوم بذلك منذ عقود.”

يتكهن Chodas بأن الكويكب 2020 SO ، كما هو معروف رسميًا ، هو في الواقع مرحلة صاروخ Centaur العلوي التي دفعت بنجاح مركبة الهبوط Surveyor 2 التابعة لناسا إلى القمر في عام 1966 قبل أن يتم التخلص منها. وانتهى الأمر بمركبة الهبوط بالاصطدام بالقمر بعد أن فشلت إحدى دفعاتها في الاشتعال في الطريق إلى هناك. في غضون ذلك ، اجتاز الصاروخ القمر ودار حول الشمس كما هو مقصود ، ولم يسبق رؤيته مرة أخرى – ربما حتى الآن.

اكتشف تلسكوب في هاواي الشهر الماضي الجسم الغامض الذي كان في طريقنا أثناء إجراء بحث يهدف إلى حماية كوكبنا من صخور يوم القيامة. تمت إضافة الجسم على الفور إلى إحصاء مركز الكواكب الصغيرة التابع للاتحاد الفلكي الدولي للكويكبات والمذنبات الموجودة في نظامنا الشمسي ، فقط 5000 خجول من علامة المليون.

يُقدر الجسم بحوالي 26 قدمًا (8 أمتار) بناءً على سطوعه. هذا في ملعب Centaur القديم ، والذي سيكون أقل من 32 قدمًا (10 أمتار) بما في ذلك فوهة المحرك وقطرها 10 أقدام (3 أمتار).

READ  قد يكون قد تم العثور على عضو جديد محتمل في الحلق: الغدد اللعابية توباري

ما لفت انتباه تشوداس هو أن مداره شبه الدائري حول الشمس مشابه تمامًا لمدار الأرض – وهو أمر غير معتاد بالنسبة لكويكب.

قال تشوداس ، مدير مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض في مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا في جنوب كاليفورنيا: “العلم الأول”.

الكائن أيضًا في نفس مستوى الأرض ، وليس مائلاً لأعلى أو أسفل ، علم أحمر آخر. عادة ما تتحرك الكويكبات في زوايا غريبة. أخيرًا ، إنها تقترب من الأرض بسرعة 1500 ميل في الساعة (2400 كيلومتر في الساعة) ، ببطء وفقًا لمعايير الكويكبات.

مع اقتراب الجسم ، يجب أن يكون علماء الفلك قادرين على تخطيط مداره بشكل أفضل وتحديد مقدار دفعه بسبب الإشعاع والتأثيرات الحرارية لأشعة الشمس. إذا كان قنطورًا قديمًا – وهو عبارة عن علبة فارغة خفيفة – فسوف يتحرك بشكل مختلف عن صخرة الفضاء الثقيلة الأقل عرضة للقوى الخارجية.

هذه هي الطريقة التي يفرق بها علماء الفلك عادةً بين الكويكبات والخردة الفضائية مثل أجزاء الصواريخ المهجورة ، حيث يظهر كلاهما كنقاط متحركة في السماء. قال تشوداس إنه من المحتمل وجود العشرات من الكويكبات المزيفة ، لكن حركاتها غير دقيقة للغاية أو مختلطة لتأكيد هويتها الاصطناعية.

في بعض الأحيان يكون العكس.

تم تحديد كائن غامض في عام 1991 ، على سبيل المثال ، بواسطة Chodas وآخرون على أنه كويكب عادي وليس حطامًا ، على الرغم من أن مداره حول الشمس يشبه مدار الأرض.

والأكثر إثارة هو أن Chodas وجد في عام 2002 ما يعتقد أنه المرحلة الثالثة من Saturn V المتبقية من أبولو 12 عام 1969 ، وهي ثاني هبوط على سطح القمر بواسطة رواد فضاء ناسا. يقر أن الأدلة كانت ظرفية ، بالنظر إلى مدار الجسم الفوضوي لمدة عام حول الأرض. لم يتم تصنيفها على أنها كويكب ، وغادرت مدار الأرض في عام 2003.

READ  عين فينود باجاج ذات الأصل الهندي موسوعة غينيس للمشي مساوية لمحيط الأرض

مسار آخر كائن مباشر وأكثر استقرارًا ، مما يعزز نظريته.

“يمكن أن أكون مخطئا في هذا. قال شوداس: “لا أريد أن أبدو واثقًا بشكل مفرط”. “لكنها المرة الأولى ، من وجهة نظري ، التي تتلاءم جميع القطع مع إطلاق معروف فعليًا.”

ويسعده أن يلاحظ أنها مهمة اتبعها عام 1966 عندما كان مراهقًا في كندا.

وقالت كاري نوجنت ، صائدة الكويكبات ، من كلية أولين للهندسة في نيدهام بولاية ماساتشوستس ، إن استنتاج تشوداس “جيد” بناءً على أدلة قوية. إنها مؤلفة كتاب عام 2017 “Asteroid Hunters”.

قالت في رسالة بريد إلكتروني: “قد تكون بعض البيانات الإضافية مفيدة حتى نتمكن من معرفة ذلك على وجه اليقين”. سيستمر صيادو الكويكبات من جميع أنحاء العالم في مشاهدة هذا الكائن للحصول على تلك البيانات. أنا متحمس لرؤية كيف سيتطور هذا! “

أشار جوناثان ماكدويل من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية إلى وقوع “العديد من الحوادث المحرجة لأجسام في مدار عميق … الحصول على تسميات مؤقتة لكويكب لبضعة أيام قبل أن يتم إدراك أنها مصطنعة.”

نادرا ما يكون واضحا.

في العام الماضي ، أعلن عالم الفلك البريطاني نيك هاوز ، أن كويكبًا في مدار شمسي كان على الأرجح الوحدة القمرية المهجورة من أبولو 10 التابعة لناسا ، وهي بروفة لهبوط أبولو 11 على سطح القمر. في حين أن هذا الكائن من المحتمل أن يكون مصطنعًا ، فإن Chodas وآخرين يشككون في الاتصال.

كتب هاوز في رسالة بالبريد الإلكتروني أن الشك أمر جيد. “نأمل أن يؤدي ذلك إلى مزيد من الملاحظات عندما يكون التالي في عنقنا في الغابة” في أواخر 2030.

أحدث هدف تشوداس مرر عبر الأرض في دورات كل منهما حول الشمس في عامي 1984 و 2002. لكن كان من الصعب جدًا رؤيته من مسافة 5 ملايين ميل (8 ملايين كيلومتر) ، على حد قوله.

READ  يستعد كوكب المريخ للاقتراب من الأرض هذا الأسبوع ، ويمكنك مشاهدة العرض

ويتوقع أن يقضي الجسم حوالي أربعة أشهر في الدوران حول الأرض بمجرد التقاطه في منتصف نوفمبر ، قبل أن يعود إلى مداره حول الشمس في مارس المقبل.

يشك تشوداس في أن الجسم سوف يصطدم بالأرض – “على الأقل ليس هذه المرة”.

___

يتلقى قسم الصحة والعلوم في وكالة أسوشيتد برس الدعم من قسم تعليم العلوم التابع لمعهد هوارد هيوز الطبي. AP هي المسؤولة وحدها عن جميع المحتويات.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *