انكسر كابل آخر للتو في تلسكوب أريسيبو الشهير ، والعلماء قلقون

للمرة الثانية في غضون أشهر فقط ، وقع حادث كابل في مرصد أريسيبو في بورتوريكو ، مما تسبب في مزيد من الضرر لواحد من أكبر وأقوى التلسكوبات الراديوية في العالم.

في أغسطس ، أصيب علماء الفلك وعشاق العلم بالذهول لرؤية حفرة عملاقة ممزقة من خلال طبق عاكس ضخم للمنشأة ، ناتج عن كابل مساعد مكسور سقط وتحطم في الهيكل ، تاركًا جروحًا قبيحة يبلغ طولها 30 مترًا (100 قدم) .

في الأشهر التي تلت ذلك ، كان المهندسون والعمال في المرصد يستعدون لوظيفة إصلاح معقدة ، ومن المقرر أن يبدأ العمل في البداية هذا الأسبوع. لسوء الحظ ، أدى فشل الكابل الثاني الذي حدث مساء الجمعة بالتوقيت المحلي إلى تعقيد الوضع أكثر.

“هذا بالتأكيد ليس ما أردنا رؤيته ، لكن الشيء المهم هو أنه لم يصب أحد بأذى” ، يقول مدير المرصد فرانسيسكو كوردوفا.

“لقد كنا مدروسين في تقييمنا وأعطينا الأولوية للسلامة في التخطيط للإصلاحات التي كان من المفترض أن تبدأ يوم الثلاثاء. والآن هذا”.

مرصد أريسيبو في عام 2019 ، قبل حوادث هذا العام. (UCF)

وفقًا لجامعة سنترال فلوريدا (UCF) ، التي تدير مرصد أريسيبو نيابة عن مؤسسة العلوم الوطنية ، يبدو أن حادث الكابل الثاني يحمل بعض العلاقة مع الأول.

تم توصيل كلا الكبلين بنفس برج الدعم ، ومن المحتمل أن يكون الكسر الثاني ناتجًا عن إجهاد إضافي بعد الفشل الأول.

كان المراقبون في المنشأة يراقبون جميع الكابلات منذ وقوع الحادث في أغسطس / آب ، ولاحظوا انكسار الأسلاك في الكابل الذي انقطع الأسبوع الماضي ، ويفترض أن ذلك يرجع إلى اهتراء من الحمل الإضافي. لسوء الحظ ، قبل أن يتم وضع أي واقيات توقف علاجية في مكانها ، فإن الكبل الثاني قد تلاشى أيضًا ، وسقط على الطبق ، مما تسبب في أضرار إضافية له ، وكذلك إتلاف الكابلات القريبة.

READ  إغلاق فيروس كورونا: دع الطلاب يذهبون إلى منازلهم في عيد الميلاد ، كما يقول حزب العمل

تعمل شركة UCF جنبًا إلى جنب مع المهندسين الذين تم جلبهم لتقييم الوضع ، على تسريع خطة الإصلاح الجارية ، بهدف تقليل التوتر على الكابلات المتبقية في أسرع وقت ممكن. هناك كبلين جديدين في طريقهما بالفعل إلى المرصد ، وسيواصل الفريق تقييم الهيكل أثناء انتظار وصول الأجزاء.

“هناك الكثير من عدم اليقين حتى نتمكن من تثبيت الهيكل ،” تقول كوردوفا. “يحظى باهتمامنا الكامل. نقوم بتقييم الوضع مع خبرائنا ونأمل في مشاركة المزيد قريبًا.”

ما يجعل مشروع الإصلاح والتحصين بأكمله أكثر صعوبة هو عصر أريسيبو: تم بناء المنشأة التاريخية في الستينيات ، وحصلت على لقب أكبر تلسكوب لاسلكي ذي فتحة واحدة في العالم لأكثر من نصف قرن – حتى حلت محلها الصين. أكثر ضخامة تلسكوبًا كرويًا بفتحة خمسمائة متر (FAST) ، والذي بدأ مرحلة الاختبار في عام 2016 وحقق حالة التشغيل الكاملة في يناير.

خلال خدمتها طويلة المدى ، حققت منشأة Arecibo عشرات من المعالم الفلكية ، ومراقبة وتسجيل قياسات علمية جديدة للكواكب الخارجية البعيدة ، والكويكبات ، النجوم النابضةوالانبعاثات الراديوية والجزيئات في المجرات البعيدة.

كان المرصد أيضًا في طليعة البحث عن ذكاء خارج الأرض (SETI) ، وكان مرسلًا لـ رسالة Arecibo، وهي محاولة رائدة في عام 1974 لبث إشارة الراديو بين النجوم.

ربما يكون قد طغى عليه FAST من حيث حجمه ، ولكن من المتوقع مع ذلك أن يكون لدى مرصد Arecibo عقود من الاكتشافات ، ولكن فقط إذا كان من الممكن إصلاح مشكلاته الهيكلية الخطيرة والمتنامية على ما يبدو.

“هذا ليس جيدًا ، لكننا نظل ملتزمين بإعادة تشغيل المنشأة على الإنترنت ،” تقول كوردوفا. “إنها مجرد أداة مهمة جدًا لتقدم العلم.”

READ  TDH: 74 حالة COVID-19 جديدة تم الإبلاغ عنها في مقاطعة سوليفان | WJHL

هذا صحيح بالتأكيد ، ولكن بالنسبة لمنشأة قديمة كانت تعمل منذ قبل زيارة البشرية للقمر ، فمن الصعب أن نعرف على وجه اليقين مدى خطورة الضرر ، ومدى تحصين الهيكل أو إصلاحه في النهاية ، ناهيك عن وقوع حوادث أخرى في على المدى القصير.

هناك أمل في تحقيق نتيجة إيجابية ، وأن تدابير الطوارئ يمكن أن تثبت هذا العمود من علم الفلك في القرن العشرين. ولكن حتى قبل حوادث الكابلات الأخيرة ، كان المرصد لا يزال يتلقى إصلاحات للأضرار التي سببها إعصار ماريا ، الذي ضرب بورتوريكو في عام 2017.

قالت عالمة الفلك الراديوية جوانا رانكين من جامعة فيرمونت: “إنها ليست صورة جميلة” علم. “هذا أمر خطير للغاية”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *