يثير الاستيلاء على كرة القدم السعودية ونيوكاسل مخاوف بشأن “غسيل الرياضة”

لندن – قد تبدو مدينة سابقة لبناء السفن في شمال شرق إنجلترا مكانًا بعيد الاحتمال لولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان لاستعادة سمعته المصابة.

ومع ذلك ، في الأسبوع الماضي ، تجمع مئات من سكان نيوكاسل خارج ملعب كرة القدم بالمدينة لتكريم القوة الكامنة وراء العرش السعودي – الرجل المعروف باسم MBS.

ربط بعضهم مناشف على رؤوسهم ، ولوح آخرون بالأعلام السعودية ، بل ارتدى البعض أقنعة ولي العهد نفسه – زعيم عالمي متهم بسلسلة من انتهاكات حقوق الإنسان والأمر باغتيال صحفي بارز.

على المستوى الرياضي ، كان لدى هؤلاء المشجعين سبب وجيه للتعبير عن فرحتهم. استحوذ صندوق الثروة السيادية للمملكة العربية السعودية البالغ 400 مليار دولار على فريق كرة القدم الذي يعمل منذ فترة طويلة ، نيوكاسل يونايتد ، وجعله أغنى ناد في العالم. لكن الصفقة أثارت انتقادات بأن السعودية تستخدم الجماعة التي تشكلت عام 1892 كأداة “للغسيل الرياضي”.

بعبارة أخرى ، المملكة العربية السعودية متهمة بمحاولة تبييض سمعتها حتى لا تصبح مرادفًا لملكية مطلقة قاسية تسجن النشطاء وتقطع رأس الجمهور وتضطهد النساء ومجتمع المثليين ، وستعرف بدلاً من ذلك باسم الوجه المبتسم للنجاح في كرة القدم الدولية.

يرتدي أنصار نيوكاسل يونايتد فساتين رأس على طراز الخليج تكريما للمالكين الجدد. ربما وشاح / وكالة فرانس برس عبر Getty Images

وقال فيليكس جاكنز ، رئيس الحملات البريطانية في منظمة العفو الدولية لحقوق الإنسان: “إنه يمنح السلطات السعودية فرصة لوضع اسمها وعلامتها التجارية ورسائلها الإيجابية حول بلدها في جميع أنحاء العالم”.

إنه كتاب مألوف. مانشستر سيتي مملوك حاليًا للعائلة المالكة في أبو ظبي وباريس سان جيرمان من قبل صندوق الثروة السيادي في قطر ، إلى حد ما. النخبة الكروية تهيمن عليها بشكل متزايد أنظمة بعيدة ذات جيوب لا حدود لها.

READ  بدأت موانئ دبي العالمية في دبي بترقية 800 مليون دولار لميناء جدة

لكن الاستحواذ على السعودية ونيوكاسل أثار غضبًا دوليًا على مستوى آخر.

سحب تطبيق ان بي سي نيوز في الأخبار والسياسة

وقال جاكنز: “هذه دولة ترتكب بعضًا من أخطر انتهاكات حقوق الإنسان المنتظمة ضد سكانها – والوضع يزداد سوءًا ، وليس أفضل”.

لم ترد وزارة الاتصالات السعودية على طلب للتعليق على سجلها الحقوقي ومزاعم غسل الرياضات.

“ تغيير هائل “

وجه الصفقة البالغة 400 مليون دولار هي سيدة الأعمال البريطانية أماندا ستابلي من بي سي بي كابيتال بارتنرز. يمتلك صندوق الاستثمار العام السيادي السعودي 80٪ من الفريق.

ويقول الكونسورتيوم إن الصندوق لا يعتمد على الحكومة السعودية. وقال الدوري الإنجليزي الممتاز إنه تلقى “وعودًا ملزمة قانونًا” بأن هذا هو الحال. يختلف العديد من الخبراء ، مشيرين إلى أن مجلس إدارة الصندوق يتكون من وزراء في الحكومة السعودية ورئيس مجلس الإدارة هو محمد بن سلمان نفسه.

حاول ولي العهد إحياء صورة المملكة من رؤيتها كمصدر للتطرف الإسلامي إلى قوة حديثة بدلاً من أن تكون مدفوعة بالتكنولوجيا والسياحة والترفيه والرياضة. وتعني الإصلاحات الاجتماعية المصاحبة أنه يُسمح الآن للمرأة بقيادة السيارات وافتتحت دور السينما لأول مرة منذ 35 عامًا.

دافع محمد بن سلمان هو البقاء المطلق. قال ديفيد روبرتس ، الأستاذ المساعد في كينجز كوليدج لندن ، إنه يعلم أن الثروة النفطية الهائلة للمملكة العربية السعودية لن تدوم إلى الأبد.

قال روبرتس: “هناك حاجة وجودية لتغيير هائل – إصلاح الحواف لن يقطعه”. كان هذا هو الحريق في عهد محمد بن سلمان. إنه يريد إعادة اختراع كل عناصر الدولة.

ولي العهد الأمير محمد بن سلمان هو الحاكم الفعلي للمملكة.رويترز

أثار هذا التغيير الموعود المعلقين الدوليين. لكن هذه الرواية ساءت في 2018 عندما اغتيل جمال هاشقجي ، الصحفي السعودي البارز الذي كتب لصحيفة واشنطن بوست ، على يد طاقم اغتيال سعودي. ما تقوله وكالة المخابرات المركزية هو أن محمد بن سلمان أكد على ما يبدو جريمة القتل ، وهو ما ينفيه.

READ  منتجان عربيان سيشاركان في تدريب الأفلام المختبرية في روتردام

كما كان هناك اشمئزاز دولي من دور المملكة العربية السعودية في الحرب اليمنية. فحص محققو الأمم المتحدة حتى وقت قريب مزاعم أن المملكة ، وكذلك المتمردين الحوثيين المدعومين من إيران التي تقاتلها ، ارتكبوا جرائم حرب.

لا يبدو أن انتهاكات حقوق الإنسان وجرائم الحرب المحتملة تزعج العديد من مشجعي نيوكاسل ، حيث يدعم أكثر من 97 بالمائة الاستيلاء عليها ، وفقًا لما ذكره استطلاع رأي أنصار النادي يثق العام الماضي.

تعتبر كرة القدم من الأمور الدينية في نيوكاسل ، حيث يعاني المشجعون من خيبات الأمل على مدى عقود ، وكان آخر ألقابهم الكبرى في عام 1955.

لكن قاعدة المعجبين الكبيرة والمتفانية في يونايتد تعني أيضًا أن النادي يعتبر عملاقًا قديمًا وجاهزًا للاستثمار. سيكون للاستحواذ صدى يتجاوز حدود المدينة ، مما يمنح الرياض موطئ قدم في بطولة الدوري الأكثر ربحًا في كرة القدم ، بمتوسط ​​جمهور عالمي يبلغ حوالي 3 ملايين لكل مباراة.

يسعد العديد من المعجبين برؤية مالكهم السابق ، قطب التجزئة البريطاني الذي لا يحظى بشعبية ، مايك أشلي. لكنهم رحبوا أيضًا بمستثمريهم الجدد بضيق بسيط.

تم الكشف عن تفاصيل الشراء المخطط لها لأول مرة العام الماضي. NurPhoto عبر Getty Images

هتف الحشد خارج الملعب الأسبوع الماضي ، “نحن سعوديون ، نفعل ما نريد” ، بينما غير أنصار وسائل التواصل الاجتماعي صورتهم الرمزية إلى محمد بن سلمان.

قال أحد المساهمين في True Faith ، بودكاست لمشجعي نيوكاسل يونايتد ، إن المشجعين “ليسوا أقوياء”. “إنهم لا يقولون” أنا لا أهتم بحقوق الإنسان “، لكن في هذا السياق ليس من المهم دعم كرة القدم اليومية وليس لديهم سيطرة عليها”.

أصبح البعض معاديًا لوسائل الإعلام ، ويسألون لماذا يبدو أن نيوكاسل تواجه مزيدًا من التدقيق من الحكومات الأمريكية أو البريطانية التي باعت أسلحة إلى المملكة العربية السعودية.

READ  يضرب العمال اللبنانيون بسبب الأزمة المتفاقمة

إنهم يشيرون إلى قائمة متزايدة من الفرق الرياضية الممولة بالعملة – مليارات الأجانب: إذا كان بإمكانهم فعل ذلك ، فلماذا لا يمكننا ذلك؟

وقال مساهم آخر في بودكاست True Faith: “نحن نتعرض للهجوم”. “نحن لا نهتم. كلنا نشعر بالضجيج التام. “

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *